Alain PROCHIANTZ

Ancien élève de l'École normale supérieure. Il s'oriente vers la neurobiologie et devient directeur de recherche au CNRS. Il obtient la direction du département de Biologie de l'École normale supérieure qu'il conserve jusqu'en 2006 pour devenir titulaire de la chaire « Processus morphogénétiques » du Collège de France en 2007.

Il est par ailleurs membre de l'académie des sciences  depuis le 2003 et président du Comité de la recherche de la Fondation pour la recherche médicale. En 2011 il reçoit pour l'ensemble de ses travaux le Grand Prix de l'Inserm.

Alain Prochiantz est également l'auteur de nombreux livres sur le cerveau ; il participe à des mises en scène de théâtre à caractère scientifique avec son ami Jean-François Peyret
<http://fr.wikipedia.org/wiki/Jean-Fran%C3%A7ois_Peyret> . Ensemble, ils collaborent à l'écriture de la pièce Ex vivo / In vitro, créée au théâtre de la Colline  en novembre 2011.

Apports scientifiques

Son laboratoire ayant déménagé à l'École normale supérieure, il s'intéresse ensuite aux signaux moléculaires responsables de certains processus de morphogénèse neuronale. Cependant, allant à l'encontre d'un certain nombres de connaissances, voire de dogmes dans le domaine de la biologie moléculaire , il émet  l'idée de la possible sécrétion d'un facteur de transcription donné par une cellule nerveuse A pouvant être internalisé par une cellule B voisine et avoir un effet biologique sur celle-ci.  Ses articles ont été publiés dans de bons journaux de biologie mais pas de premier plan car les données étaient relativement contestées par la communauté scientifique. Ces découvertes prendront quelque temps pour être reconnues.
Alain Prochiantz continue ses travaux en génétique évolutive du développement et oriente ses recherches vers les aspects physiologiques de ses découvertes moléculaires fondamentales notamment pour la compréhension des processus de plasticité neuronale et de guidage axonal.

Ouvrages

  • Les Stratégies de l'embryon, Alain Prochiantz, PUF  (1987)
  • La Construction du cerveau, Alain Prochiantz, Hachette (1989),
  • Claude Bernard : la révolution physiologique, Alain Prochiantz, PUF (1990)
  • La Biologie dans le boudoir, Alain Prochiantz, éditions Odile Jacob (1995)
  • Les Anatomies de la pensée - À quoi pensent les calamars ?, Alain Prochiantz, éditions Odile Jacob (1997),
  • Machine-esprit, Alain Prochiantz, éditions Odile Jacob (2001)
  • La Génisse et le Pythagoricien - Traité des formes, Alain Prochiantz & J.-F. Peyret, éditions Odile Jacob (2002)
  • Les Variations Darwin, Jean-François Peyret et Alain Prochiantz, éditions Odile Jacob, coll. « Sciences » (2005)
  • Géométries du vivant, Alain Prochiantz, éditions Fayard , coll. « Leçons inaugurales du Collège de France », (2008)
  • Darwin : 200 ans, Alain Prochiantz, éditions Odile Jacob, coll. « Collège de France » (2010)
  • Génétique, évolution, développement, Alain Prochiantz, éditions De vive voix (2010)
  • Qu’est-ce que le vivant?”, éditions Seuil, (2012)